L’histoire de Sourabh Bansal commence dans une résidence universitaire ou, comme on l’appelle en Inde, une auberge de jeunesse. C’était l’une de ces discussions à bâtons rompus qui ont lieu tard dans la nuit entre étudiants du monde entier. Que feraient-ils de leur vie, se demandaient-ils les uns aux autres ? Sourabh se lève d’un bond, prend un crayon et griffonne un chiffre sur le mur : 50 milliards de roupies. C’est, dit-il, ce que vaudra un jour son entreprise.

Comment allait-il gagner tout cet argent ? C’est là que la sérendipité a joué son rôle. Le père de Sourabh possédait une usine de fabrication de chaux vive, un composé utilisé par l’industrie du bâtiment pour fabriquer des blocs de béton. Sourabh avait donné un coup de main occasionnel à l’usine pendant des années. Un jour, il a remarqué une commande inhabituelle : un client avait acheté des milliers de tonnes de chaux pour fabriquer du « béton cellulaire autoclavé », ou blocs AAC.

Lorsqu’il s’est penché sur la question, Sourabh a découvert que ces briques étaient dix fois plus grandes que les briques standard et 70 % plus légères. Le seul problème de ce matériau miracle était son prix prohibitif. C’est là que Sourabh a eu l’illumination. Celui qui trouverait le moyen de réduire le coût des blocs AAC pourrait pratiquement conquérir un marché entier du jour au lendemain !

La roue était en marche, et Sourabh a commencé à expérimenter des techniques de production moins coûteuses. Il ne lui manquait plus que quelqu’un pour l’aider à faire décoller son idée. À Surat, la ville natale de Sourabh, dans l’ouest de l’Inde, les investisseurs sont généralement des « oncles », de riches connaissances familiales prêtes à parier sur de nouvelles entreprises. L’oncle qui a investi dans l’entreprise de Sourabh s’appelle Rajesh Poddar. En échange d’une participation de 70 %, Poddar a investi 100 millions de roupies dans ce qui est devenu Magicrete Building Solutions.

C’était une bonne décision. Les expériences de Sourabh ont été concluantes : en utilisant une chaudière à charbon au lieu des chaudières diesel utilisées par les autres entreprises, il a réduit ses coûts de fabrication de plus de 60 %. En 2009, les premiers blocs de CAA de Magicrete sortaient de la chaîne de production. Le secteur de la construction n’a pas tardé à s’y intéresser, et les commandes n’ont pas tardé à affluer.